New Orleans VS San Antonio : Sans les jeunes, place aux vieux

Les New Orleans Pelicans accueillent les San Antonio Spurs ce soir à 2h, dans leur "Smoothie King Center". Les Pels ont l'occasion de rester à hauteur des Grizzlies. Quant aux Spurs, ils enregistreraient une 4ème victoire en six matchs.

New Orleans VS San Antonio : Sans les jeunes, place aux vieux
Le "Smoothie King Center" de New Orleans accueillera les protagonistes ce soir. Devin Vassell et ses coéquipiers y joueront pour la 1ère fois cette saison. 

Deux équipes aux dynamiques différentes et au début de saison opposé s'affrontent cette nuit. D'un côté, les Pelicans semblent métamorphosés depuis près d'un an. L'arrivée à la trade deadline de C.J. McCollum, ajoutée au retour de blessure de Zion Williamson, font des Pels un adversaire redoutable en vue des prochains playoffs. Actuellement 3ème à l'Ouest, les hommes de Willie Green viennent tout de même d'enchaîner 4 défaites de suite. A San Antonio, la vie semble bien paisible. 3ème équipe la plus jeune en NBA, avec une moyenne d'âge de 24,4 ans, les Spurs font évoluer leurs jeunes pousses. Keldon Johnson (21 PPG) et Devin Vassell (20 PPG) se montrent en attendant peut-être, la venue de Victor Wembanyama.

Les joueurs à suivre:

C.J. McCollum (New Orleans Pelicans): L'ancien blazer a métamorphosé les Pels ! Depuis son arrivée, New Orleans a changé de dimension. En playoffs l'an passé, l'équipe de Louisiane fait désormais partie des contenders cette année et est en train de devenir l'une des meilleures équipes de la ligue. En tournant à 18.7 PPG à 41% au shoot dont 35% à 3pts, 5 RPG, quasi 6 APG et 1 interception, le natif de Canton (Ohio) était la pièce manquante de l'effectif. Avec des sorties à 28 pts contre le Jazz, 27 contre les Suns et surtout 31 face aux Bucks, McCollum devrait scorer ce soir en l'absence de Zion Williamson.

Devin Vassell (San Antonio Spurs): Pour sa 3ème saison dans la Grande Ligue, l'ancien de Florida State est en pleine progression. Avec 20 PPG à 45% au shoot dont 41% du parking, 4 RPG, 3.5 APG et 1 interception, Vassell fait plaisir aux fans des Spurs. Utilisé au poste 2 voire en tant que 6ème homme, le natif de Suwanee (Géorgie) semble en pleine possession de ses moyens. Comme souvent, le savant Gregg Popovich forme au mieux les pépites draftées par la franchise texane. Avec comme coéquipier, Keldon Johnson, les Spurs semblent avoir trouvé là deux pièces importantes de leur futur.

Les absents:

New Orleans Pelicans: Larry Nance Jr. (talon, ), Zion Williamson (protocol Covid), Brandon Ingram (doigt, out encore 2 matchs) et E.J. Liddell (genou).

San Antonio Spurs: Keldon Johnson (tendon).

Les dernières confrontations:

Sur les 5 derniers matchs, New Orleans a un bilan d'une victoire pour quatre défaites. A domicile, les Pelicans se sont imposés face aux Suns de Devin Booker sur le score de 129 à 124. Sur le parquet du Jazz, les coéquipiers de Zion Williamson ont enchaîné deux défaites d'affilée, la première 121 à 100 et la deuxième 132-129. Et pour la 3ème fois en 10 jours, New Orleans retrouvait les Suns. A Phoenix, les hommes de Monty Williams ont infligé un 118-114 aux Pels. De retour dans leur "Smoothie King Center", les Pelicans se sont inclinés 119-128 face aux leaders de la Conférence Est, les Milwaukee Bucks.

Sur le même échantillon, San Antonio a un bilan de trois victoires pour deux défaites. A Miami pour commencer, les hommes de Gregg Popovich se sont imposés 111 à 115 contre le Heat. Dans leur "AT&T Center", les coéquipiers de Keldon Johnson ont battu les Cavaliers sur le fil, avant de s'incliner 112-128 contre les Blazers de Damian Lillard (37 pts), puis 101-111 face au Heat de Jimmy Butler (26 pts). Toujours dans le Texas, les Spurs affrontaient leurs voisins de Houston, les Rockets. San Antonio s'est largement imposé face à Jalen Green et les siens, sur le score de 105 à 124.

Le tuyau:

Malgré une dynamique plus positive sur les cinq derniers matchs, San Antonio semble plus faible. Portés par ses deux vétérans, C.J. McCollum et Jonas Valančiūnas, les Pels partent favoris ce soir. A noter, que New Orleans a remporté les deux premières confrontations entre les deux équipes cette saison: 110-129 puis 99-117 !                                                                   Pronostique: victoire de New Orleans !